„Poslední únorový den jsme věděli, že se otec pořádně zapotí. Ten totiž péči o mláďata přebírá ihned po porodu. Do skupiny lvíčků zlatých se narodila dvojčata. Otec i děti jsou v pořádku, matka příkladně kojí,“ popisovala zooložka Jitka Vokurková.

Zoo Olomouc chová lvíčky od roku 1997. Za tu dobu odchovala 19 mláďat. Osvědčený rodičovský pár tvoří samice z francouzské Zoo La Palmyre a samec ze Zoo Dvůr Králové. Současná tlupa čítá 12 opiček.

„Lvíčci náleží k drápkatým opicím, obývají tropické deštné lesy Brazílie. Mají přeměněné nehty na drápky, pro svůj malý vzrůst bývají označovány jako marmosetky, což ve francouzštině znamená trpaslík,“ představovala pozoruhodný druh mluvčí Zoo Olomouc Iveta Gronská.

Opičky váží jen kolem 600 až 700 gramů. Žijí v párech nebo malých rodinných skupinkách v korunách stromů, kde většinou rodí jediná vůdčí samice, u podřízených samic, jejích dcer, nedochází ani k ovulaci. Péči o mláďata zajišťuje samec nebo další členové rodiny.

„Jsou to velice inteligentní zvířata, která dokáží před nebezpečím velice rychle uprchnout. Živí se pavouky, šneky, malými ještěrkami, vejci, ptáky, ovocem a zeleninou,“ informovala mluvčí Gronská.

K dorozumívání používají opičky pestrou škálu zvuků. Těch může být až 17. „Záleží na tom, zda signalizují alarm, následnou obranu, hledání potravy či navázání kontaktu,“ poznamenala mluvčí zoo.

Ve volné přírodě v brazilských pralesích se počty lvíčků zlatých odhadují na pouhých 1400 jedinců. Všechny druhy lvíčků patří mezi nejohroženější savce světa. „Byli těžce postiženi odlesňováním, a proto se v 60. letech minulého století na ně soustředila pozornost ochránců. Nadále se chovali i odchovávali v zajetí, poté byli vysazeni zpět do přírody,“ popisovala Gronská.

Zachránit je pomáhají rezervace vyhlášené brazilským prezidentem. Brazilská vláda lvíčky jen propůjčuje, nepatří tedy zoologickým zahradám.

Momentálně je populace lvíčků v přírodě ohrožována žlutou zimnicí, která má za následek úhyn většího množství zvířat v rezervacích. „Neblahý vliv na jejich populaci má i pandemie Covid-19, která Brazílii postihla ve velké míře. Na ochranu zvířat chybí peníze a dostatek ochranářů,“ sdělila Iveta Gronská.