V budově nyní končí rozsáhlá rekonstrukce a úpravy prohlídkové trasy.

Rezidence by pak měla být veřejnosti otevřená od května do září, denně kromě pondělí od 10 do 17 hodin, v říjnu o sobotách, nedělích a svátcích taktéž od 10 do 17 hodin.

Arcibiskupská rezidence byla dosud přístupná veřejnosti jen ve výjimečných případech, zájem o jeho navštívení z řad domácích i zahraničních turistů byl však vždy veliký.

„V roce 2009 získalo Arcibiskupství olomoucké z Evropského fondu pro regionální rozvoj – ROP Střední Morava částku zhruba pětadvacet milionů korun na rekonstrukci a zpřístupnění části arcibiskupské rezidence pro cestovní ruch," vysvětlil Jiří Gračka, tiskový mluvčí Arcibiskupství olomouckého.

„V rámci středoevropského prostoru se jedná o ojedinělý projekt, kdy dosud plně funkční oficiální sídlo úřadujícího arcibiskupa je zčásti přístupné veřejnosti,“

Olomoucká radnice zpřístupnění památky považuje za výrazné rozšíření lákadel pro turisty.

„Jednoznačně se jedná o jeden z největších počinů na poli cestovního ruchu v Olomouci za poslední roky. Díky tomu, že se jedná o vnitřní expozici, je to o to významnější počin, umožní totiž návštěvníkům v Olomouci něco vidět a zažít bez ohledu na to, jaké je počasí nebo roční doba,“ reagoval náměstek primátora Jan Holpuch.

Také návštěvníci novou turistickou atrakci vítají.

„Konečně!“ konstatovala Lída Trčková z Brna, která byla v Olomouci na výletě již několikrát.

„Je to historické centrum, vždycky mě zajímalo jak to v paláci vypadá. Určitě se přijedu podívat,“ dodala.

Počátkem letošního roku se uskutečnily stavební úpravy, při nichž se v přízemí vybudovalo zázemí pro návštěvníky a pro průvodce včetně bezbariérového vstupu.

„Současně se udělala rekonstrukce fasád a restaurátorské práce v prostorách prohlídkové trasy v prvním patře. Prohlídka, která bude trvat asi čtyřicet pět minut, bude zahrnovat hlavní schodiště, reprezentační sály a místnost pro sezónní výstavy a skončí na nádvoří paláce,“ podotkl mluvčí arcibiskupství.

Historie arcibiskupství a paláce

Olomoucké biskupství vzniklo obnovením moravského biskupství papežem Alexandrem II. v roce 1063.

Nově vzniklá olomoucká diecéze, která se stala legitimní pokračovatelkou diecéze velkomoravské, zaujímala celé území historické Moravy.

Do roku 1777 se na olomouckém biskupském stolci vystřídalo 54 sídelních biskupů a od roku 1777, kdy bylo biskupství povýšeno na arcibiskupství, pak až do současnosti 14 arcibiskupů.

Arcibiskupská rezidence je dnes největší palácovou budovou v městské památkové rezervaci Olomouc. Jedná se v průběhu dějin již o čtvrtou biskupskou rezidenci ve městě.

Renesanční palác byl na tomto místě vybudován počátkem 16. století a zaujímal zhruba třetinu současné plochy paláce.

Tento palác měl sgrafitová průčelí, jejichž zbytky byly nalezeny a zdokumentovány pod novějšími omítkami při opravách fasád.

K rozšíření paláce do dnešního monumentálního komplexu rezidence došlo při raně barokní přestavbě za biskupa Karla II. z Lichtenštejn-Kastelkornu po roce 1664.

Další významnou událostí, která ovlivnila dnešní podobu paláce, byl požár z 25. listopadu 1904.

V násle­dujících letech za kardinála Františka Saleského Bauera proběhly rozsáhlé rekonstrukční práce včetně úpravy hlavního průčelí do náměstí, střechy a části vnitřní výzdoby.

Během této přestavby palác získal svou současnou podobu.

V průběhu dějin byl Arcibiskupský palác svědkem řady významných událostí, jednání a státnických aktů. Z těch nejznámějších je možno uvést převzetí vlády císařem Františkem Josefem I. v roce 1848 či návštěvu papeže Jana Pavla II. roku 1995.