„Těžko říct, proč k těm rekordním číslům došlo právě tentokrát, na návštěvnost má ale obecně vždycky hlavní vliv počasí. Jelikož letošní zima je zatím spíše nezimou, přiměly současné podmínky k výstupu i rodiny s malými dětmi. V minulosti jich tady tolik nebylo," zhodnotil za pořadatele kastelán hradu Jan Lauro, který většinu dne trávil při práci v kovárně.

Největší skupinu návštěvníků pochopitelně také tentokrát zaujímali obyvatelé Přerovska, Hranicka a Olomoucka. Nechyběli ale ani turisté z Uherského Hraniště, Valašska, Ostravska nebo z různých koutů Čech. Pěšky se pak do útrob pevnosti zpravidla dostali klasickou trasou z Lipníka nad Bečvou. Po cestě proudily houfy lidí, a to navzdory husté mlze, která ani odpoledne neustoupila.

Přestože se tradice novoročních výstupů na Helfštýn táhne už téměř čtyři desítky let, původně byl pochod na dominantu z Přerovska spojený s dalšími dvěma výšlapy na horu Ondřejník v okolí Štramberka a Radhošť, známý vrchol Moravskoslezských Beskyd. Tehdy byl středověký hrad cílem turistů jen jednou za tři roky.

„Později se podmínky změnily a lidé začali chodit hlavně na Helfštýn, pak se z toho stala každoroční akce," podotkl kastelán hradu, který prý i ze strany účinkujících dobrovolníků a představitelů Klubu českých turistů slyšel, že atmosféra na hradě byla v sobotu velice přátelská. „Lidé se tady rádi setkávají, popijí třeba slivovici nebo si ještě dají nějaké to vánoční cukroví na ochutnávku," dodal.

A stěžovat si nemohli ani prodejci.

„Odbyt je dnes opravdu dobrý, prodáváme vlastně všechno, co tady máme. Lidi mají největší zájem o polévky, hodně jedou všechna teplá jídla," řekla například prodejkyně Bronislava, která zákazníkům nabízela občerstvení.

V souvislosti se zimním výstupem letos na hradě proběhla také malá zabíjačka a za neustálého zájmu diváků se pracovalo v kovárně. „Směrem malých doprovodných programů bychom se chtěli vydat i do budoucna," uzavřel Jan Lauro.