S vítězstvím hned ve třech kategoriích (nejlepší film, scénář, herec) triumfoval rovněž při udílení Evropských filmových cen.

Píše se rok 1984 a do pádu obávaného režimu ve východním Německu zbývá necelých šest let. Vládnoucí Jednotná socialistická strana upevňuje svou pozici pomocí nemilosrdného systému monitorování a manipulace s potenciálně nebezpečnými lidmi, k čemuž využívá tajnou policii Stasi.

Věrný stoupenec režimu, kapitán Gerd Wiesler, shromažďuje kompromitující důkazy proti známému divadelnímu dramatikovi Dreymanovi a jeho atraktivní přítelkyni Christě-Marii. V průběhu sledování však začne být společným životem dvojice fascinován.

Oceněnému filmu vévodí soustředěný herecký výkon vloni zesnulého Ulricha Mühehov roli Wieslera.