Na začátku filmového scénáře byl skutečný životní příběh Christophera McCandlesse, který se krátce po promoci rozhodl dát sbohem svému dosavadnímu městskému životu.

Svou výpravu napříč Spojenými státy začal v roce 1992 v Jižní Dakotě, pokračoval po řece Colorado do Kalifornie, odkud se sám, jen se základním vybavením, vydal dobýt divokou a nelítostnou Aljašku.

McCandlessovu náročnou cestu i předčasnou smrt pak popisuje kniha Jona Krakauera z roku 1996. Tento bestseller posloužil Pennovi jako předloha vlastního scénáře.

Hlavní roli ztvárnila vycházející herecká hvězda Emile Hirsch (Speed Racer), vedlejší úlohy si pak zahráli William Hurt, Vince Vaughn či Hal Holbrook. Hudbu k filmu složil frontman známé rockové kapely Pearl Jam Eddie Vedder.