Favorizované celky Chomutova a Českých Budějovic zvládly své domácí zápasy a vyřadily soupeře z Vysočiny – Jihlavu, respektive Třebíč.

Zatímco tým severočeských Pirátů a jihočeský Motor půjdou do prolínací soutěže s pořádnou dávkou euforie v krvi, tak hokejisté Slavie a Olomouce budou muset najít zbytky sil a zachránit nevydařenou sezonu.

„Sezona je nepovedená, takže jsme psychicky i fyzicky dole," přiznal po nedělním střetnutí ve skupině play-out olomoucký útočník Matěj Pekr.

„Prvoligové týmy za sebou budou mít dvě vyhrané série play-off, budou nahoře a bude je hnát spousta fanoušků, takže nás nečeká nic jednoduchého," uvědomuje si Pekr, který většinu sezony odehrál v dresu Třebíče.

Nyní už je ale šestadvacetiletý kanonýr zpátky na Hané a věří, že pomůže Kohoutům k extraligové záchraně.

Matěj Pekr předpokládá, že i v Olomouci bude rozhodující zápasy celé sezony provázet skvělá kulisa.

„Myslím, že lidi na baráž přijdou. Sice na zápase se Slavií nebyli v takovém počtu, ale atmosféra byla slušná. Myslím, že nás v tom nenechají," spoléhá Pekr na atmosféru v Plecharéně.

Baráž před dvěma lety sice hráč, který s hokejem začínal v Uničově, kvůli zranění nehrál, ale v živé paměti ještě má loňské tažení Kohoutů za postupem.

„Teď je ale ten kádr jiný, jsou tady daleko zkušenější hráči, i když spoustu hráčů baráž nehrálo," porovnával Pekr. „Já ale víc než věřím, že se tady extraliga udrží," dodal.

Piráti: Všichni chceme do extraligy

S vysokými ambicemi půjdou do baráže chomutovští Piráti, kteří se po roce chtějí vrátit mezi elitu.

„Jsem rád, že jsme se do baráže dostali, ale kámen ze mě ještě nespadl, protože před námi je hlavní část. Neříkám, že tohle byla samozřejmost, byl to boj, ale měli jsme to dokázat. Nyní přichází boj o extraligu, což je velmi důležité. Všechno teprve začíná," uvedl kapitán Jiří Drtina na webu Pirátů.

„Atmosféra v kabině je nabuzená, protože všichni chceme do extraligy. Jedná se jak o budoucnost klubu, tak hráčů. Všichni si to uvědomujeme a půjdeme do toho na sto procent," řekl Drtina.

Motor: Máme nejlepší fanoušky

Tolik se naopak neočekává od Českých Budějovic. Jihočeši však stejně jako Chomutov mohou těžit z toho, že se pohybují na vítězné vlně.

„Je to obrovská euforie. Před sezonou něco podobného nikdo nečekal," uvedl Tomáš Nouza na webu českobudějovického klubu.

„Samozřejmě, že jsme si dali nějaké cíle, které jsme postupně plnili. A tím, jak se sezona vyvíjela, tak byly vyšší. V kabině jsme o tom pak pomalu začali mluvit, ale ne moc nahlas. Abychom to nezakřikli. To, že se baráž povedla, je splnění našeho obrovského snu," dodal útočník, který ovládl produktivitu play-off první hokejové ligy.

„Do baráže určitě nejdeme jako favoriti. Pořád je to ale sport, jsme na vítězné vlně, máme nejlepší fanoušky a stát se může cokoliv," podotkl Nouza, který ocenil podporu diváků v Budvar areně.

Baráž startuje 25. března 

O nejvyšší soutěže se začne bojovat ve středu 25. března.

Do to doby Mora odehraje ještě dvě utkání v play-out.

Rozhodnuto bude v baráži nejpozději v neděli 19. dubna, kdy je na programu poslední 12. kolo.

Program baráže o extraligu

Středa 25. března – 1. kolo: 18.00: HC Olomouc – ČEZ Motor České Budějovice, HC Slavia Praha – Piráti Chomutov.

Pátek 27. března – 2. kolo: 17.30: ČEZ Motor České Budějovice – HC Slavia Praha, Piráti Chomutov – HC Olomouc.

Neděle 29. března – 3. kolo: 17.00 HC Olomouc – HC Slavia Praha, ČEZ Motor České Budějovice – Piráti Chomutov.

Úterý 31. března – 4. kolo: 17.30: Piráti Chomutov – ČEZ Motor České Budějovice, 18.00: HC Slavia Praha – HC Olomouc.

Pátek 3. dubna – 5. kolo: 17.30: ČEZ Motor České Budějovice – HC Olomouc, Piráti Chomutov – HC Slavia Praha.

Neděle 5. dubna – 6. kolo: 17.00: HC Slavia Praha – ČEZ Motor České Budějovice, HC Olomouc – Piráti Chomutov.

Úterý 7. dubna – 7. kolo: 18.00: HC Olomouc – ČEZ Motor České Budějovice, HC Slavia Praha – Piráti Chomutov.

Pátek 10. dubna – 8. kolo: 17.30: ČEZ Motor České Budějovice – HC Slavia Praha, Piráti Chomutov – HC Olomouc.

Neděle 12. dubna – 9. kolo: 17.00: HC Olomouc – HC Slavia Praha, ČEZ Motor České Budějovice – Piráti Chomutov.

Úterý 14. dubna – 10. kolo: 17.30 Piráti Chomutov – ČEZ Motor České Budějovice, 18.00: HC Slavia Praha – HC Olomouc.

Pátek 17. dubna – 11. kolo: 17.30: ČEZ Motor České Budějovice – HC Olomouc, Piráti Chomutov – HC Slavia Praha.

Neděle 19. dubna – 12. kolo: 17.00 HC Slavia Praha – ČEZ Motor České Budějovice, HC Olomouc – Piráti Chomutov.